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Qué es el CO2



El dióxido de carbono es la combinación de dos átomos de oxígeno unidos con un solo átomo de carbono.
Su fórmula química CO2 es casi tan conocida como la del agua, H2O, y se la conoce con frecuencia por su
fórmula en lugar de su nombre.

En la cadena de vida de la naturaleza, la dependencia mutua de la vida vegetal y animal se mantiene a
través del vínculo del dióxido de carbono. Cada vez que respiramos, liberamos este gas, que las plantas
necesitan de por vida. A través del proceso de fotosíntesis, las plantas separan el carbono del oxígeno. A su
vez, las plantas liberan el oxígeno puro, que necesitamos para sobrevivir. Revertimos el proceso, y al
combinar el oxígeno con el carbono de los alimentos que comemos, producimos dióxido de carbono
nuevamente.

El CO2 es un gas incoloro e inerte aproximadamente 1 ½ veces más pesado que el aire y el 0.03% está
presente en la atmósfera terrestre. Es inodoro, tiene un sabor dulce y penetrante (agua de soda) y es
altamente estable (difícil de separar).

Se produce en cantidades variables por el proceso común de combustión de combustibles con alto
contenido de carbono. La fuente más común de combustible para la combustión es el aceite que, cuando se
mezcla con la proporción correcta de aire, se quema para producir alrededor del 15% de CO2 en los gases
de combustión de una planta de CO2. Después de que la combustión ha tenido lugar, el CO2 puede
separarse de los gases de combustión y, a través de un proceso simple, ponerse a disposición para los
muchos fines comerciales a los que se puede aplicar.

El CO2 puede existir en tres formas:

- en forma gaseosa: para las industrias de bebidas y alimentos
- en forma líquida: en un tanque de almacenamiento bajo presión
- en forma sólida: llamado hielo seco (para refrigeración, limpieza, etc.).